Los Reptiles como Mascotas

Si has decidido que un reptil puede ser tu mascota ideal y te fascinan las serpientes, los lagartos y todo lo que tiene escamas, es importante que hagas una investigación previa no sólo sobre los reptiles en su conjunto, sino también sobre las especies específicas que podrías considerar antes de proceder a la compra de un reptil.

Una parte importante de la responsabilidad de tener una mascota es, de hecho, saber cómo cuidar adecuadamente de sus necesidades, y es particularmente importante para las personas que quieren mantener reptiles, ya que estas criaturas son tan diferentes de otras mascotas, con los que uno podría estar más familiarizado, como pueden ser los perros y gatos!

reptiles

➤ Reptiles: características y tipos

Los reptiles pueden ser cocodrilos, caimanes, tortugas, lagartijas y muchos tipos de serpientes, pero esta categoría de vertebrados incluye además muchas otras especies desconocidas para la mayoría.

Son los reptiles las primeras grandes criaturas terrestres. Sólo hay que pensar que viven en la Tierra desde hace más de 350 millones de años, ponen sus huevos, tienen escamas  y la sangre fría fluye por sus venas (esta última característica implica el hecho de que la temperatura de su cuerpo depende de la del ambiente).

Los reptiles pertenecen al grupo de animales vertebrados, es decir, tienen la columna vertebral, como peces, anfibios, aves y mamíferos.

La característica que salta a lavista de inmediato es su piel, de aspecto áspero. De hecho, tienen una piel dura, seca y cubierta de escamas.

La piel seca y escamosa de los reptiles los protege y evita que pierdan agua. Por eso los reptiles, a diferencia de los anfibios, pueden vivir toda su vida en tierra, lejos del agua.

escamas de serpiente

A medida que crecen, los reptiles se despojan de su piel y forman otra piel nueva; este proceso se llama muda. Nosotros los humanos también cambiamos la piel, pero en pedazos pequeños a la vez, no todos a la vez como los reptiles!

Son animales de sangre fría, o ectotermos, como los peces y los anfibios: esto significa que no pueden regular la temperatura del cuerpo, sino que depende de la temperatura del lugar donde se encuentran.

Por lo tanto, pasan parte de su tiempo tratando de mantener una temperatura corporal adecuada. Cuando necesitan calentarse, se ponen al sol, cuando, por el contrario, necesitan refrescarse, se mueven a la sombra. Los reptiles respiran a través de sus pulmones, como la mayoría de los anfibios adultos, aves y mamíferos.

¿Cómo se reproducen?

Se reproducen a través de la fertilización interna. Esto significa que los óvulos en el cuerpo femenino son fertilizados por el esperma masculino.

¿Te has preguntado porqué los huevos de las ranas necesitan estar sumergidos y los de los reptiles no?

Al igual que las aves, la mayoría de los reptiles nacen de huevos recubiertos con una cáscara, que la madre deposita en el suelo. La cáscara es elástica, y no rígida como la de los pájaros.

Algunas especies de serpientes y lagartos son ovovívoros; el huevo se desarrolla dentro del cuerpo de la madre hasta que el pequeño reptil rompe la cáscara y nace.

Casi todos los reptoides son autosuficientes inmediatamente después del nacimiento.

Sin embargo, las crías de algunos reptiles, especialmente de las tortugas marinas, tienen pocas posibilidades de sobrevivir durante los primeros meses de vida.

Por lo general, son devorados por aves, mamíferos u otros reptiles y también, en el caso de las tortugas marinas, por los tiburones.

Cuando sobreviven a los primeros y difíciles tiempos tras el nacimiento, los reptiles pueden vivir mucho tiempo.

Algunas tortugas viven más de 150 años y los caimanes alcanzan los 70 años. En contraste, algunos lagartos pequeños sólo viven de 4 a 5 años.

Hay más de 7.000 especies de reptiles en todo el mundo, de varios tamaños.

Un lagarto pequeño, llamado lagartija, tiene sólo 3,5 centímetros de largo, mientras que la tortuga gigante tiene un caparazón de 2,4 metros de largo y puede pesar más de 900 kilogramos.

Otro gran reptil es el lagarto de Komodo, que mide unos 3 metros de largo y pesa más de 50 kilos.

La cobra real puede superar los 5 metros de longitud: es la serpiente venenosa más grande del mundo.

Se pueden encontrar reptiles en casi todos los lugares de la Tierra, excepto en la Antártida.

reptiles serpiente enroscada

¿Dónde Viven?

Hay reptiles que viven en los océanos, como las tortugas marinas; en agua dulce, como las tortugas de Galápagos y los cocodrilos; pero también hay reptiles terrestres, como las serpientes y los lagartos.

Normalmente viven en zonas de clima templado cálido, es decir, donde no hace demasiado frío, porque sus cuerpos no producen calor y para calentarse necesitan el calor del sol.

Tipos

Lagartos, serpientes, tortugas y cocodrilos son los principales tipos de reptiles que viven actualmente en la Tierra.

Los lagartos son los reptiles más comunes, con alrededor de 4000 especies. Tienen cuatro patas, generalmente con uñas afiladas.

Tienen un cuerpo delgado y una larga cola.

El camaleón es un tipo de lagarto muy particular: puede cambiar de color para camuflarse. Pocos lagartos son herbívoros y comen hojas, mientras que  la mayoría son carnívoros .

camaleon

Las serpientes son el segundo grupo de reptiles, con alrededor de 2500 especies diferentes. Pueden vivir en casi cualquier lugar de la Tierra, incluyendo los océanos.

No tienen patas, párpados ni nada parecido a las orejas. Tienen una lengua larga y bífida. Con la lengua pasan por encima de lo que les rodea, retienen pequeñas partículas de ellas y se las llevan a la boca, donde tienen un órgano, llamado órgano de Jacobson, que «interpreta» estas partículas.

Sólo unas pocas especies de serpientes son venenosas; la mayoría de ellas son inofensivas para el hombre. Todos ellas son carnívoras, algunos comen presas grandes, y otras comen animales más pequeños, como los ratones.

Las tortugas tienen una caparazón duro que protege sus cuerpos: la parte superior es curva y se llama caparazón; la parte ventral es aplanada y se llama plaqueta. Pueden vivir en agua dulce, agua salada o en tierra.

Las tortugas marinas tienen patas delanteras en forma de «remos» y las utilizan para nadar. Algunas tortugas son carnívoras, mientras que otras son herbívoras. No tienen dientes, sino una especie de pico afilado, que les sirve para triturar alimentos.

tortuga

Los cocodrilos y caimanes son los reptiles más grandes de todos y viven principalmente en países tropicales. Pasan la mayor parte de sus vidas en el agua.

Debido a que sus ojos y fosas nasales están en la parte superior de la cabeza, pueden ver y respirar mientras mantienen la mayoría de sus cuerpos bajo el agua.

Los cocodrilos son animales carnívoros que cazan principalmente al atardecer. Tienen dientes largos y afilados. Su piel está protegida por grandes escamas y tienen una cola muy fuerte. A diferencia de otros reptiles, los cocodrilos cuidan sus huevos y crías hasta que se vuelven autosuficientes.

Por desgracia, el hombre es el peor enemigo de los reptiles.

Contamina los ríos, lagos y pantanos donde viven estos animales. Algunas especies son muy apreciadas y buscadas para la preparación de platos tradicionales, como la sopa de tortuga.

Algunos reptiles, como la iguana, son capturados furtivamente para la venta como mascotas.

Además, la piel de serpientes y cocodrilos se utiliza para hacer bolsos, bolsos, cinturones, zapatos. Por esta razón, muchos países han promulgado leyes que prohíben la captura de ciertas especies en peligro de extinción.

Cuidados como Mascotas

Debido a que el comportamiento y las reglas de la vida de los reptiles son tan diferentes a las nuestras, puede ser difícil para los principiantes, y a veces, incluso para aquellos con más experiencia, juzgar cuando algo anda mal con su mascota, o cuando están haciendo algo mal.

Con esto en mente, hemos recopilado una pequeña lista de aspectos importantes que todos los futuros dueños de reptiles deben saber acerca de cómo mantener tales mascotas, pero que a menudo se pasan por alto.

1.-Puede ser difícil obtener atención veterinaria

En primer lugar, todos los reptiles están clasificados como mascotas exóticas, y como tales, no son el tipo de animales que una clínica veterinaria local verá regularmente.

La mayoría de las clínicas veterinaria podrán hacerse exámenes muy sencillos y aconsejarte, pero en algunos casos, necesitarán ponerse en contacto con otra clínica o con un especialista en reptiles para que les aconseje.

Algunos problemas simplemente no pueden ser curados localmente, y por lo tanto, antes de considerar la adopción de tu primer reptil doméstico, debes considerar lo que es posible, en términos de cuidado veterinario para ellos, o cómo obtendrás asistencia en caso de necesidad.

Muchos dueños de reptiles se han convertido en verdaderos expertos en el cuidado de los problemas de salud de sus animales, por lo que ponerse en contacto con otros «dueños de reptiles» de tu zona puede ser un buen punto de partida.

2.- Los reptiles pueden transmitir enfermedades

Aunque ninguno de los reptiles domésticos que pueden ser mantenidos legalmente a nivel nacional en España son venenosos, los reptiles pueden propagar enfermedades, y pueden servir como vehículo de transmisión para otros reptiles, pero también potencialmente, para los humanos.

Cada una de las especies de reptiles puede propagar potencialmente la bacteria de la salmonela, por lo que resulta vital contar con excelentes protocolos de higiene a la hora de limpiar a tu mascota.

3.- La complejidad de la hibernación .

En la naturaleza y en sus ambientes nativos, muchos sufren  un tipo de hibernación, durante los meses más fríos del año. Esto les permite conservar su energía en un momento en que no hay mucho alimento y el clima es duro, pero como estos problemas no se presentan para los reptiles domésticos,  no son estrictamente necesarios.

Si tienes la intención de utilizar el reptil en el contexto de una cría, a menudo se recomienda hibernar durante el invierno, pero aparte de este caso específico, por lo general no es así.

La hibernación y la forma en que se comportan en casa pueden ser prácticas complejas y desafiantes, por lo que son dos temas sobre los que todo el mundo debería madurar con cierto conocimiento a la hora de adquirir una nueva mascota.

4.-La alimentación de los reptiles puede ser un gran desafío

Los reptiles tienen requerimientos de alimentación muy especiales, diferentes a los de cualquier otra mascota, y no son accesibles para todos por su naturaleza.

No todo el mundo puede soportar tener que comprar y manejar alimentos vivos o insectos rastreros para sus reptiles, pero esto es una parte necesaria de la cría, así como alimentarlos con proteínas en polvo antes de proponérselos a su mascota, y luego cuidar de los restos más tarde.

Se necesita ser capaz de encontrar un suministrador de confianza de buena calidad para su reptil, saber en detalle qué y cuánto tendrá que comer su especie en particular, ya que todas las especies son diferentes!

5.- Cada especie tiene diferentes necesidades de cuidado

Finalmente, vale la pena recordar a todos los aspirantes a dueños de reptiles que cada especie es diferente, y que, por lo tanto, tiene diferentes necesidades de cuidado.

Lo que hace que el ambiente ideal para una especie, sea totalmente inadecuado para otra, incluso aunque pueda parecer muy similar o estrechamente relacionada.